Erster eigenständiger SpaceX-Flug mit vier Weltraumtouristen ins All

Kennedy Space Center () – Ohne die Anwesenheit eines professionellen Astronauten sind erstmals vier Touristen mit dem US-Raumfahrtunternehmen SpaceX von Tesla- Elon Musk ins All gestartet. Die Rakete vom Typ Falcon 9 hob am Donnerstagmorgen (MESZ) vom Kennedy Space Center im Bundesstaat Florida ab. Die mit ihr ins All beförderte Raumkapsel fliegt weitgehend automatisch und soll für drei Tage in der Erdumlaufbahn bleiben. Derweil beendeten drei chinesische Astronauten die längste bemannte Mission ihres Landes im All.

Rund zwölf Minuten nach dem Start löste sich die “Crew Dragon”-Raumkapsel mit den vier US-Passagieren von der zweiten Antriebsstufe der Rakete. Sie sollte sich bis zu 575 Kilometer von der Erde entfernen und damit weiter als die Internationale Raumstation ISS. Nach ihrem dreitägigen Ausflug sollen die Weltraumtouristen vor der Küste Floridas landen. 

Der Milliardär Jared Isaacman, der den Flug gechartert hatte, sagte: “Wenige sind vor uns gestartet und viele werden folgen.” SpaceX hat nicht bekanntgegeben, wieviel Geld der 38-Jährige für den Flug zahlte – der Preis dürfte jedoch im zweistelligen Millionenbereich liegen. Mit ihm sind drei weitere Passagiere an Bord der “Inspiration4” getauften Mission.

Seine drei Mitreisenden wurden im Rahmen eines Wettbewerbs ausgewählt und dabei für eine Netflix- begleitet. Die 29-jährige Hayley Arceneaux fliegt, nachdem sie als Kind eine Krebserkrankung überlebt hatte, als bisher jüngste US-Amerikanerin in der Erdumlaufbahn. Der 42-jährige Chris Sembroski ist ein Veteran der US- und die 51-jährige Sian Proctor eine Geowissenschaftlerin, die 2009 beinahe als Nasa-Astronautin ausgewählt worden war.

Ein Ziel der Mission ist es, in Höhe von umgerechnet rund 170 Millionen Euro für das . Jude’s Kinderkrankenhaus zu sammeln. Arceneaux war als Kind in der Einrichtung im US-Bundesstaat Tennessee behandelt worden und arbeitet dort mittlerweile als Arzthelferin. Die Passagiere nahmen verschiedene Gegenstände wie eine Ukulele und Hopfen zum Brauen von Weltraumbier mit, die später versteigert werden sollen. 

“Der Start von #Inspiration4 erinnert uns daran, was wir erreichen können, wenn wir mit der Privatwirtschaft zusammenarbeiten”, schrieb Nasa-Chef Bill Nelson. Das von Musk ist der bevorzugte Transportpartner der Nasa.

Auch die frühere US-Präsidentengattin Michelle Obama beglückwünschte die Weltraumtouristen. “Sie inspirieren uns alle mit ihrem Mut, ihrer Neugierde und ihrer Leidenschaft”, schrieb sie bei Twitter. “Ich denke an all die jungen Menschen, die zu dieser Crew aufschauen und dank ihnen große Träume haben werden.”

Im Juli waren bereits der britische Milliardär Richard Branson und Amazon-Gründer Jeff Bezos mit ihren privaten Weltraumunternehmen Virgin Galactic und Blue Orgin ins All geflogen. SpaceX hat im Auftrag der US-Weltraumbehörde Nasa bereits zehn Astronauten zur Weltraumstation ISS gebracht, aber noch keine Weltraumtouristen befördert.

Die jetzige Mission “Inspiration4” geht deutlich weiter als die Flüge von Virgin Galactic und Blue Orgin, bei denen die Passagiere sich nur einige Minuten im All aufhielten.

Derweil meldete den erfolgreichen Abschluss seiner bislang längsten bemannten Mission im All. Nach 90 Tagen auf der Raumstation Tiangong machten sich drei Taikonauten am Donnerstag auf die Heimreise zur Erde. Ihre Rückkehr wird am Freitag erwartet, wie der staatliche Sender China Aerospace berichtete. Die Raumfahrt ist eines der Prestige-Projekte der chinesischen Führung. 

Bild: © SPACEX/AFP - / Liveübertragung vom Start der Rakete

Erster eigenständiger SpaceX-Flug mit vier Weltraumtouristen ins All

AFP