FBI: Vermisste Gabrielle Petito wurde offenbar Opfer eines Tötungsdelikts

Washington () – Nach dem Verschwinden von Gabrielle “Gabby” Petito bei einem Roadtrip in den herrscht traurige Gewissheit: Die 22-Jährige ist tot und wurde offenbar Opfer eines Tötungsdelikts. Wie die US-Bundespolizei FBI am Dienstag mitteilte, wurde der am Sonntag in einem Nationalpark im US-Bundesstaat Wyoming gefundene Leichnam identifiziert. Der Gerichtsmediziner kam zu dem vorläufigen Schluss, dass Petito Opfer eines Tötungsdelikts wurde. Die genaue Todesursache ist aber noch unklar.

Derweil läuft die Suche nach Petitos Verlobtem Brian Laundrie unter Hochdruck weiter. Die hat ihn als “Person von Interesse” eingestuft – er gilt damit offiziell nicht als Verdächtiger. 

Der Fall Petito bewegt die USA und hat auch für Schlagzeilen gesorgt. Petito und der 23-jährige Laundrie, die gemeinsam in North Port in Florida lebten, waren im Juli mit einem umgebauten Van zu einer quer durch die USA aufgebrochen. Ihre Erlebnisse bei dem für vier Monate geplanten Abenteuer teilten sie in den Online-Diensten Instagram und Youtube, auf Aufnahmen waren ein lächelndes Paar und beeindruckende Landschaften zu sehen.

Laundrie kehrte laut Polizei am 1. September mit dem Fahrzeug nach North Port zurück – ohne Petito. Deren meldete die 22-Jährige schließlich am 11. September als vermisst. Den letzten Kontakt mit ihrer Familie hatte Petito Ende August, als sie sich mutmaßlich im Grand Teton National Park im Bundesstaat Wyoming aufhielt.

Dort wurde am Sonntag eine weibliche Leiche gefunden. Nun bestätigten die , dass es sich um den Leichnam von Petito handelt.

Das Paar hatte sich bei seiner Reise offenbar heftig gestritten. Mitte August schritt im Bundesstaat Utah die Polizei ein. Auf Aufnahmen der Körperkamera eines Polizisten ist Petito zu sehen, wie sie weinend einräumt, sie habe ihren Freund bei einem Streit geschlagen. Sie gibt auch an, unter psychologischen Problemen zu leiden. Die Polizei verzichtete auf eine Anzeige, verpflichtete das Paar aber, eine Nacht getrennt zu verbringen.

Laundrie verweigerte nach seiner Rückkehr nach Florida zunächst die Aussage – und verschwand dann.

Bild: © Moab City Police Department/AFP/Archiv Handout / Gabby Petito auf ihrem Roadtrip im August

FBI: Vermisste Gabrielle Petito wurde offenbar Opfer eines Tötungsdelikts

AFP